Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)

Cuando tiene nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) significa que no tiene azúcar (o glucosa) suficiente en el torrente sanguíneo para el funcionamiento del cuerpo. Puede ser un nivel de azúcar inferior a 70 mg/dl. Pero hable con el proveedor de atención médica sobre sus valores normales. Consulte qué nivel es demasiado bajo para usted.

La diabetes no causa un nivel bajo de azúcar en la sangre. Pero algunos tratamientos para la diabetes podrían aumentar el riesgo. Estos incluyen medicamentos orales o insulina. En casos graves, un nivel bajo de azúcar en la sangre puede hacerle perder el conocimiento o causar convulsiones. Esto es una emergencia médica. Siempre debe tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre de inmediato como se indica a continuación. Esto es para prevenir problemas más graves.

Nota de seguridad

Lleve siempre una fuente de azúcar de acción rápida y un refrigerio en caso de que tenga nivel bajo de azúcar en la sangre. Ejemplos:

  • 4 tabletas de glucosa

  • 1 tubo de gel de glucosa

  • 1 paquete de azúcar o miel

  • 2 cucharadas de pasas de uva

Síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre

Si tiene nivel bajo de azúcar en la sangre, puede tener 1 o más de los siguientes síntomas:

  • Temblores

  • Mareos

  • Frío, piel pegajosa o sudor

  • Hambre

  • Dolor de cabeza

  • Nerviosismo

  • Ritmo cardíaco fuerte y rápido

  • Debilidad

  • Confusión o irritabilidad

  • Dificultades para ver o hablar

  • Tener pesadillas o despertarse confundido o sudando

  • Entumecimiento y hormigueo en los labios o la lengua

Qué hacer

Si piensa que tiene nivel bajo de azúcar en la sangre, haga lo siguiente: 

  1. Revise su nivel de azúcar en la sangre. Primero, revise su nivel de azúcar en la sangre. Si está demasiado bajo (fuera de los valores normales para usted), coma o beba de 15 a 20 gramos de azúcar de acción rápida. Pueden ser 3 a 4 tabletas de glucosa o 4 onzas (media taza) de jugo de fruta o gaseosa corriente (no de dieta) o 1 cucharada de miel. No tome más cantidad que esta. Si lo hace, el nivel de azúcar en la sangre podría elevarse demasiado.

  2. No consuma proteínas. No consuma alimentos o bebidas con contenido alto de proteínas para tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre. Esto incluye la leche, los frutos secos y la carne. Las proteínas pueden aumentar su respuesta a la insulina. Lo que puede reducir aún más el nivel de azúcaren la sangre.

  3. Vuelva a controlarse. Espere 15 minutos. Luego, si puede, vuelva a medirse el nivel de azúcar en la sangre. Si su nivel de azúcar en la sangre todavía es muy bajo, repita los pasos anteriores hasta que su nivel de azúcar en la sangre vuelva a ser normal.

  4. Coma un refrigerio. Cuando el nivel de azúcar en la sangre regrese al valor normal, coma un refrigerio o una comida.

  5. Pida ayuda si la necesita. Si todavía no se siente bien y el nivel de azúcar en la sangre sigue siendo bajo, pida a alguien que lo lleve a la sala de urgencias del hospital.

Mujer bebiendo jugo de fritas de un vaso.

Cómo prevenir un nivel bajo de azúcar en la sangre

Puede hacer lo siguiente: 

  • Si la diabetes requiere un plan de tratamiento estricto, coma las comidas y los refrigerios a la misma hora todos los días. ¡No se salte ninguna comida!

  • Si el plan de tratamiento le permite cambiar la hora de la comida y los alimentos, aprenda cómo cambiar la hora y la dosis de la insulina de acción rápida para adaptarlas. 

  • Pregunte al proveedor de atención médica si es seguro beber alcohol. Pero nunca lo haga con el estómago vacío. El alcohol puede evitar que sienta los primeros síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre.

  • Tome sus medicamentos a las horas indicadas.

  • Lleve siempre con usted una fuente de azúcar de acción rápida y un refrigerio cuando esté lejos de casa.

Si tiene episodios repetidos de nivel bajo de azúcar en la sangre, haga lo siguiente:

  • Quizá no reconozca los síntomas del nivel bajo de azúcar en la sangre hasta que llega a un nivel peligroso. Hable con el proveedor para ver las mejores maneras de controlar el nivel de azúcar en la sangre de forma segura.

  • Pregúntele al proveedor de atención médica si puede tomar menos medicamentos o uno distinto. Muchos de los nuevos tipos de medicamentos para la diabetes tienen menos riesgo de causar nivel bajo de azúcar en la sangre.

  • Pregunte al proveedor si deberían recetarle una inyección de glucagón. Es una hormona que sube rápidamente el nivel de azúcar en la sangre. Puede revertir los síntomas graves.

Otros consejos de seguridad

Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Lleve consigo una tarjeta de identificación médica de alerta, o una pulsera o cadena de alerta médica. En estos elementos se debe informar que usted tiene diabetes. También se debe indicar qué hacer si se desmaya o tiene convulsiones.

  • Enseñe a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo los signos de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Dígales lo que deben hacer si su nivel de azúcar baja demasiado y no puede tratarse usted mismo.

  • Mantenga a mano un kit de glucagón de emergencia. Muestre a sus familiares, amigos y compañeros de trabajo cómo y cuándo usarlo. Revíselo regularmente. Reemplace el glucagón antes de su fecha de vencimiento.

  • Hable con su equipo de atención médica sobre otras medidas para prevenir un nivel bajo de azúcar en la sangre. Entre ellas, el uso de formas nuevas de control continuo de la glucosa.

 Importante

Si el nivel bajo de azúcar en la sangre se presenta sin causa conocida o varias veces, llame al proveedor de atención médica.

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