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Información de salud

¿Qué es un respirador?

Un respirador es una máquina que ayuda a respirar a una persona. Si uno de sus seres queridos tiene conectado un respirador, probablemente, usted tendrá algunas preguntas.

Hombre intubado en una cama de la unidad de cuidados intensivos.

¿Por qué un respirador?

Los respiradores se utilizan de las siguientes maneras: 

  • Se necesita un respirador cuando la persona no puede respirar bien por su cuenta. Las personas necesitan inspirar oxígeno y exhalar dióxido de carbono. El respirador puede ayudar con ambas funciones.

  • En ocasiones, el acto de respirar consume gran parte de la energía de una persona. Cuando eso es así, el respirador puede hacer el trabajo y ahorrarle ese gasto de energía.

  • Los respiradores se usan comúnmente durante o después de ciertas cirugías y cuando hay enfermedades del pulmón.

¿Por cuánto tiempo se usa?

Los respiradores se utilizan durante un determinado período, de la siguiente manera: 

  • Un respirador puede usarse entre algunas horas y algunos meses o, incluso, años. El tiempo que se use depende de por qué se lo necesita.

  • Si el respirador se necesita por más de algunas semanas, la cuerdas vocales pueden dañarse. Por eso, para proteger las cuerdas vocales, es posible que el tubo del respirador se coloque en una abertura que se hace en la garganta del paciente.

La comodidad de su ser querido

Aquí tiene formas de ayudar a que su ser querido permanezca cómodo. 

  • Siempre habrá un proveedor de atención médica cerca para vigilar a su ser querido.

  • Si está despierto, el paciente podrá escucharlo pero no podrá hablar. Puede utilizar anotadores y otras herramientas para que le ayuden a comunicarse.

  • Tenga en cuenta que los medicamentos que le dan al paciente para ayudarle a relajarse también pueden hacer que sienta sueño y esté algo confundido.

Lo que usted puede ver

Prepárese para ver lo siguiente: 

  • Un tubo de respiración lleva oxígeno del respirador al paciente. Este tubo ingresa por la boca o nariz del paciente.

  • Los monitores, luces y alarmas alertan a los proveedores de atención médica sobre cualquier cambio o problema.

  • Puede haber otros tubos adicionales para darle al paciente líquidos, nutrientes y medicamentos. Estos tubos también pueden ayudar con otras tareas, como vaciar la vejiga del paciente.

  • Puede que el paciente tenga las muñecas atadas. Esto se hace para evitar que pueda accidentalmente quitarse los tubos. Esto no le impide moverse ni usar el botón para llamar a un proveedor de atención médica.

  • Es posible que el paciente reciba medicamentos para impedir que se mueva. Esto se hace para que conserve su energía. Los medicamentos también pueden ayudarle a relajarse y dormir.

Cómo ayudar

Algunos consejos para ayudar a su ser querido: 

  • Consulte al proveedor de atención médica cuánto tiempo debe durar su visita y con qué frecuencia puede presentarse. Algunas personas pueden sentirse mejor cuando hay un ser querido cerca, pero otras pueden cansarse demasiado.

  • Una persona que tiene un respirador puede contraer algunas enfermedades más fácilmente. No lo visite si usted está enfermo.

  • En ocasiones, puede que le pidan usar un barbijo que le cubra la boca y la nariz.

  • Siga todas las instrucciones que le haya dado el proveedor de atención médica.

  • Si tiene alguna pregunta o si algo le preocupa, hable con el proveedor de atención médica.

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