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Información de salud

Vivir con un stent de la arteria carótida

¿Qué es un stent de la arteria carótida?

La colocación de un stent de la arteria carótida es un procedimiento para abrir la arteria carótida cuando esta se estrechó. Las dos arterias carótidas del cuello llevan sangre hasta el cerebro. Un stent es un rollo pequeño de malla metálica que mantiene la arteria abierta y permite que la sangre fluya libremente. Durante el procedimiento, el médico le insertará un tubo delgado y largo (llamado catéter) en una arteria. Esto le permite al médico mover las herramientas por la arteria para colocar el stent. La colocación del stent se hace con un procedimiento llamado angioplastia. En la angioplastia, el médico infla un balón diminuto en el extremo del catéter en el tramo obstruido de la arteria. El balón inflado comprime la placa contra la pared de la arteria. Esto permitirá abrir la arteria para un mejor flujo de la sangre. Luego, el médico coloca el stent para mantener la arteria abierta. 

¿Por qué se coloca un stent en la arteria carótida?

La colocación de un stent en la arteria carótida se realiza para reestablecer el flujo de sangre al cerebro y prevenir un ataque cerebral. Si la arteria se estrecha, puede ocurrir un ataque cerebral. También puede suceder si se forma un coágulo de sangre en la arteria. Esto puede bloquear el flujo de sangre hacia un parte del cerebro.

¿Cómo se coloca un stent en la arteria carótida? 

El médico le hablará durante el procedimiento, por lo que usted permanecerá despierto todo el tiempo.

Colocación del catéter

  • Un miembro del equipo quirúrgico limpiará la piel en la sitio de la inserción con un líquido antiséptico. El médico le colocará anestesia local. 

  • Luego, le hará una punción. Por lo general, se realiza en la arteria femoral en la ingle. O bien, puede usarse una arteria del brazo o del cuello.

  • El médico insertará una funda o sonda introductora en la punción.

  • Introducirá un catéter en la sonda. El médico usará imágenes de rayos X como guía para desplazar el catéter a través de la sonda por la aorta hasta llegar a la arteria carótida.

  • Se le realizará un angiograma de la arteria carótida. Este procedimiento consiste en una prueba que usa rayos X y un fluido especial (medio de contraste). Esto ayudará al médico a encontrar los bloqueos u otros posibles problemas en las arterias carótidas. El médico inyectará un medio de contraste dentro de la arteria para ver cuál es la porción estrecha mediante rayos X. Podría sentir calor que sube hacia la cabeza apenas le inyecten el medio de contraste. También podría pensar que ve luces destellantes. Esto es normal y dura solo unos pocos segundos. Avise al médico de inmediato si persiste.

Colocación del filtro

Un filtro u otro dispositivo de protección previene que el torrente sanguíneo arrastre trozos pequeños de placa hasta el cerebro y causen un ataque cerebral. El médico usa el catéter para colocar el filtro cerrado en la arteria. Lo empuja hasta atravesar la zona estrechada. Luego, se abre el filtro. Este queda fijo durante todo el procedimiento. Si se trata de un estrechamiento muy marcado, es posible que el médico necesite ensanchar la arteria antes de colocar el filtro.

Apertura de la arteria

El médico abrirá o expandirá la arteria si es demasiado estrecha y no permite que pase el stent. Esto se logra mediante una angioplastia con balón:

  • El médico guía el catéter con un balón desinflado en la punta hasta la zona que necesita ensancharse.

  • Luego, se infla el balón. Esto empuja y abre la arteria. Es posible que se deba inflar y desinflar el balón varias veces para abrir la arteria.

  • Después del procedimiento, el médico desinfla el balón y lo retira.

Colocación del stent

  • Un stent es un pequeño rollo de malla metálica que se usa para expandir una arteria estrecha y mantenerla abierta.

  • El médico guía el stent a través del catéter hasta el lugar del estrechamiento. Luego, se expande el stent mediante una angioplastia con balón. Es posible que sienta un dolor leve en el cuello durante el procedimiento.

  • A continuación, el médico retira el catéter y el balón. Se deja el stent colocado.

Evaluación de los resultados

Le realizarán otro angiograma para compararlo con el que se hizo al inicio del procedimiento. Una vez que el médico considere que el resultado es el adecuado, se retiran el filtro y otras herramientas y se cierra el sitio de inserción.

Riesgos y posibles complicaciones

Los riesgos de este procedimiento incluyen los siguientes:

  • Ataque o derrame cerebral

  • Sangrado en el sitio de la punción

  • Dolor de cabeza

  • Sangrado en el cerebro

  • Coágulo de sangre en el sitio de la punción

  • Presión arterial baja

  • Coágulo de sangre en el vaso tratado

  • Reacción al medio de contraste

  • Trastornos del ritmo del corazón, tal como frecuencia cardíaca lenta

  • Nueva obstrucción de la arteria y posible necesidad de repetir el tratamiento

  • Daño en los riñones

  • Ataque al corazón

  • Muerte

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