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Información de salud

Implante de un estimulador del nervio vago

Un estimulador del nervio vago (ENV) es un dispositivo que puede ayudar a prevenir las convulsiones. También puede tratar la depresión, la obesidad y otras afecciones. Consta de 2 partes: un generador de impulsos y cables. El generador de impulsos queda ubicado en el pecho, debajo de la piel. Los cables van del generador hasta un nervio vago del cuello. Se realiza una cirugía para colocar el ENV en el cuerpo.

Qué decirle a su proveedor de atención médica

Antes de la cirugía, avísele a su proveedor de atención médica lo siguiente:

  • Los medicamentos que usa. Esto incluye los de venta libre, por ejemplo, el ibuprofeno. También incluye vitaminas, hierbas y otros suplementos. Es posible que deba dejar de usar algunos medicamentos antes del procedimiento, como los diluyentes de la sangre (anticoagulantes) y la aspirina.

  • Si fuma. Quizás deba dejar de fumar antes de su cirugía. Fumar puede demorar la curación. Hable con su proveedor de atención médica si necesita ayuda para dejar de fumar.

  • Si hubo algún cambio reciente en su salud. Esto incluye una infección o fiebre.

  • Si es sensible o alérgico a algo. Esto incluye medicamentos, látex, cinta y anestésicos.

  • Si está embarazada. Dígale también a su proveedor de atención médica si cree que pue de estar embarazada.

  • Sus antecedentes de salud completos. El implante de un estimulador del nervio vago podría no ser conveniente cuando hay determinados problemas de salud. Por ejemplo, si tiene antecedentes de desvanecimientos y ciertas enfermedades pulmonares.

Preparativos para la cirugía

Haga lo siguiente:

  • Pídale a un familiar o amigo que lo acompañe del hospital a su casa.

  • Organícese para que alguien lo ayude en su casa mientras se recupera.

  • Siga todas las demás instrucciones que le dé su proveedor de atención médica.

  • Lea atentamente el formulario de consentimiento y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • No coma ni beba nada a partir de la medianoche anterior a su cirugía.

Pruebas antes de su cirugía

Antes de su cirugía, es posible que necesite que le hagan pruebas, por ejemplo:

  • Análisis de sangre para evaluar su estado general de salud

  • Radiografía del tórax (pecho)

  • Electrocardiograma para verificar el ritmo cardíaco

  • Videoelectroencefalograma para ver en qué lugar del cerebro se producen las convulsiones

El día de su cirugía

Lo operará un cirujano especialista en el cerebro (neurocirujano), un cirujano vascular o un proveedor de atención médica que trata afecciones de los oídos, la nariz y la garganta (otorrinolaringólogo). Un equipo de enfermería especializado colaborará con el cirujano. La cirugía puede hacerse de diferentes maneras. Consulte a su proveedor de atención médica sobre los detalles de su cirugía. Todo el procedimiento puede llevar un par de horas. En general, puede suceder lo siguiente:

  • Le administrarán anestesia general, un medicamento que le permitirá dormir durante la cirugía. No sentirá ningún dolor durante la cirugía.

  • Un proveedor de atención médica controlará su frecuencia cardíaca, presión arterial y otros signos vitales durante la cirugía.

  • Es posible que le den antibióticos durante la cirugía y después de esta. Se administran para ayudar a prevenir infecciones.

  • El equipo quirúrgico limpiará el lado izquierdo de su cuello y de su pecho. El cirujano hará un corte (incisión) pequeño en cada lugar.

  • Luego apartará los tejidos y los músculos del cuello para poder alcanzar el nervio vago izquierdo.

  • Creará entonces un pequeño bolsillo entre los músculos y la piel del pecho. A continuación, creará un túnel. Por allí, pasarán los cables. El cirujano envolverá las puntas de los cables alrededor del nervio vago izquierdo.

  • Una vez que los cables se conecten con el generador de impulsos, el equipo quirúrgico probará el estimulador del nervio vago.

  • El cirujano colocará el generador de impulsos en el bolsillo que creó en su pecho.

  • Y luego cerrará la piel con puntos (suturas). Le colocarán un apósito sobre la zona.

Después de su cirugía

Después de la cirugía, pasará varias horas en una sala de recuperación. Es posible que esté somnoliento y confundido cuando despierte. Su equipo de atención médica vigilará su frecuencia cardíaca, respiración y otros signos vitales. Le darán medicamentos para calmar el dolor si los necesita.

Puede volver a comer normalmente tan pronto como sea capaz de hacerlo. Probablemente se irá a su casa ese mismo día una vez que se sienta mejor. Es posible que el cirujano le dé una receta para analgésicos.

Recuperación en el hogar

Siga todas las instrucciones de su proveedor de atención médica en cuanto a sus medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de su herida. Vigile sus heridas mientras sanan. Es posible que vea salir una cantidad pequeña de líquido de estas. Esto es normal durante los primeros días.

Visitas de control

Asegúrese de asistir a todas las visitas de control. Así, su proveedor de atención médica podrá controlar su progreso. Alrededor de 2 semanas después de su cirugía, el proveedor de atención médica encenderá el estimulador del nervio vago. Una vez que esté funcionando, su proveedor de atención médica podrá cambiarle los ajustes en las visitas de control si es necesario.

Maneje su ENV

Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo utilizar mejor el estimulador del nervio vago. Deberá:

  • Usar un imán si así se lo indican. Si tiene auras antes de las convulsiones, es probable que pueda usar un imán para activar su ENV. Esto puede alterar o evitar que se presente una convulsión. Las auras son síntomas que aparecen antes de una convulsión.

  • Evitar hacer ciertas cosas. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué debe evitar una vez que tenga colocado el estimulador del nervio vago. Es posible que no pueda realizarse ciertos tipos de resonancias magnéticas. Tal vez necesite evitar los tratamientos de calor que usan ondas cortas o microondas.

  • Tome los medicamentos exactamente como le indiquen. Usted continuará necesitando medicamentos para controlar las convulsiones. Pero si el estimulador del nervio vago funciona bien en su caso, es posible que el proveedor de atención médica le baje la dosis. O quizás pueda dejar de tomar ciertos medicamentos.

  • Haga que cambien las baterías cuando sea necesario. Con el tiempo, se irá gastando la energía de la batería. Finalmente tendrá que hacer que le reemplacen la batería de su ENV. Esto a menudo se puede hacer con un procedimiento ambulatorio (sin hospitalización) usando los cables que ya están colocados. Es importante reemplazar la batería antes de que se le acabe toda la energía.

Es posible que usted note que el control de las convulsiones sigue mejorando durante los siguientes años. Quizás también note mejoras en su estado de ánimo. Puede sentirse más alerta y menos adormecido durante el día.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Aumento del enrojecimiento, de la hinchazón o de la cantidad de líquido de la incisión

  • Fiebre alta

  • Dolor intenso

  • Dificultad para tragar

  • Dificultad para hablar

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