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Información de salud

Qué son las infecciones de las vías urinarias

La mayoría de las infecciones de las vías urinarias son causadas por bacterias. Aunque también pueden ser causadas por virus u hongos. Las bacterias del intestino son la fuente más común de infección. La infección puede comenzar debido a cualquiera de estos factores:

  • Tener relaciones sexuales. Durante las relaciones sexuales, las bacterias pueden pasar del pene, la vagina o el recto a la uretra. 

  • Bacteria fuera del recto que entra a la uretra. Las bacterias que están en la piel exterior del recto pueden ingresar a la uretra. Esto es más común en las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer. Esto se debe a que, para ellas, el recto y la uretra están más cerca el uno del otro que en las personas a las que se les asignó el sexo masculino al nacer. Limpiarse de adelante hacia atrás después de usar el inodoro puede ayudar a evitar que los microbios lleguen a la uretra. También puede ayudar mantener la zona limpia.

  • Bloqueo de la orina que fluye por las vías urinarias. Si la orina se queda estancada por demasiado tiempo, los microbios pueden crecer de forma descontrolada.

Partes de las vías urinarias

La infección puede afectar cualquier parte de las vías urinarias.

Imagen lateral de las vías urinarias de una mujer.Imagen lateral de las vías urinarias de un hombre.

  • Los riñones. Estos órganos filtran la sangre. Eliminan los residuos y el exceso de agua para producir la orina.

  • Los uréteres. Estos conductos llevan la orina desde los riñones hasta la vejiga.

  • La vejiga. Retiene la orina hasta que usted esté listo para orinar.

  • La uretra. Este conducto permite que la orina fluya desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. Es más corta en las personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer. Por lo que, para estas personas, las bacterias pueden viajar en esa zona más fácilmente. La uretra es más larga en las personas a las que se les asignó el sexo masculino al nacer. Por lo tanto, para estas personas, es menos probable que una infección urinaria llegue a la vejiga o a los riñones.

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