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Información de salud

Quiste epidermoide en el cerebro o la médula espinal

Un quiste epidermoide es el crecimiento de tejido normal en un lugar anormal del cuerpo. Contiene tejido de piel y uñas. Al quiste epidermoide también se lo conoce como tumor epidermoide. Este quiste es benigno, lo que significa que no es canceroso. Sin embargo, en casos poco frecuentes, un quiste epidermoide puede convertirse en cáncer de piel.

Un quiste epidermoide crece muy lentamente. Un quiste cerebral o de la médula espinal se suele detectar cuando una persona llega a la adultez. Se encuentra con más frecuencia en uno de los siguientes lugares:

  • Una zona donde el cerebro se junta con el tronco encefálico

  • En la glándula pituitaria

  • Del lado interior del cráneo

  • Atravesando el hueso del cráneo al crecer

¿Cuáles son las causas de un quiste epidermoide?

El quiste se forma en el cerebro o la médula espinal cuando unas pocas células que normalmente crecen en otro lugar quedan atrapadas en el cerebro o la médula espinal durante el desarrollo. También pueden presentarse después de un traumatismo o una cirugía si quedan células de la piel atrapadas en el sistema nervioso. Con frecuencia, son células de piel que por lo general son parte de la piel de la cara.

Síntomas de un quiste epidermoide

Los síntomas dependen de la ubicación del quiste. Es posible que tenga síntomas como los siguientes:

  • Convulsiones

  • Dolores de cabeza

  • Dolor en la cara

  • Pérdida de la audición

  • Entumecimiento o debilidad

  • Dolor de espalda

  • Pérdida del equilibrio

  • Rigidez en el cuello

Diagnóstico de un quiste epidermoide

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas y su historia clínica. Le hará una exploración física. Este puede incluir un examen del sistema nervioso. Es posible que se realicen pruebas de diagnóstico por imágenes para observar el cerebro y la médula espinal. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Tomografía computarizada. En esta prueba, se hace una serie de radiografías y con una computadora se crean imágenes del interior del cuerpo.

  • Resonancia magnética. En esta prueba, se usan imanes fuertes y una computadora para generar imágenes del cuerpo.

Tratamiento de un quiste epidermoide

Un quiste epidermoide en el cerebro o la médula espinal generalmente se trata con una cirugía. Si en la cirugía no se extirpa (quita) todo el quiste, probablemente volverá a crecer. El nuevo crecimiento de un quiste epidermoide suele ser muy lento. Puede tardar años antes de que vuelvan a aparecer síntomas.

Si un quiste epidermoide se ha convertido en cáncer de piel, es posible que usted necesite una cirugía y radioterapia.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de los siguientes signos o síntomas:

  • Dolor de cabeza que no se alivia

  • Fiebre

  • Confusión o incapacidad de mantenerse despierto

  • Convulsiones

  • Dolor en la cara

  • Dolor de espalda

  • Rigidez en el cuello

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