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Información de salud

Quistes simples de riñón

Los quistes simples de riñón son sacos llenos de líquido que se forman en los riñones. Estos quistes generalmente no afectan el funcionamiento de los riñones. Los quistes simples de riñón son muy comunes y se vuelven más frecuentes con la edad. En casos poco frecuentes, necesitan tratamiento. La mayoría de las personas ni siquiera sabe que los tiene.

¿Qué son los riñones?

Los riñones son 2 órganos con forma de frijol que están ubicados cerca de la mitad de la espalda. Filtran grandes cantidades de sangre todos los días. También controlan el líquido y las sales (electrolitos) de la sangre. Además, eliminan los productos de desecho por medio de la orina. Los riñones tienen túbulos muy pequeños. Los túbulos son estructuras que recolectan la orina recién producida. Los quistes se pueden formar cuando los túbulos se obstruyen. A veces, se forman sacos pequeños. Es posible que los sacos se desprendan y se conviertan en quistes simples de riñón.

Vista frontal de un riñón con un quiste simple.

¿Cuáles son las causas de los quistes simples de riñón?

Los investigadores todavía no están seguros de qué provoca los quistes simples de riñón. Usted podría tener un quiste simple de riñón. O podría tener más de uno. Podría tenerlos en un riñón solamente o en los dos. En la mayoría de los casos, la persona tiene un solo quiste. Con el tiempo, el quiste puede agrandarse de a poco.

Algunas afecciones pueden provocar el crecimiento de los quistes de riñón. Por ejemplo, a una persona que tiene enfermedad renal poliquística se le forman muchos quistes de riñón. Si hay demasiados quistes, es posible que impidan que el riñón funcione adecuadamente. La enfermedad renal poliquística es genética. Es un problema diferente al quiste simple de riñón.

Otras afecciones de salud que pueden causar quistes simples de riñón incluyen las siguientes:

  • Enfermedad renal crónica

  • Diálisis por enfermedad renal crónica

  • Enfermedad renal quística medular

  • Enfermedad renal poliquística autosómica dominante

  • Síndrome de Von Hippel-Lindau

  • Complejo de esclerosis tuberosa

Si fuma o tiene presión arterial alta, es posible que tenga un riesgo más alto de formación de quistes simples de riñón.

Síntomas de los quistes simples de riñón

Los quistes simples de riñón no suelen causar síntomas. En casos poco frecuentes, pueden causar síntomas, como los siguientes:

  • Sangre en la orina si el quiste se rompe

  • Dolor en la parte alta del abdomen o de la espalda si el quiste se rompe

  • Fiebre y escalofríos si el quiste se infecta

  • Presión arterial alta si el quiste comprime el resto del riñón

  • Problemas para orinar si el quiste obstruye el conducto que envía orina desde los riñones hasta la vejiga (uréter)

El quiste simple de riñón generalmente no afecta mucho el funcionamiento del riñón, a menos que obstruya el uréter. Lo más común es que un quiste cause una leve disminución de la función renal que no causa ningún problema ni síntoma.

¿Cómo se diagnostican los quistes simples de riñón?

Los quistes simples de riñón suelen detectarse por primera vez con una prueba de diagnóstico por imágenes que se hace por otra razón. El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas y su historia clínica. También le hará una exploración física.

Es importante distinguir entre quistes simples de riñón y quistes complejos. Los complejos son un tipo distinto que pueden ser cáncer. Es necesario extirparlos. Por esta razón, es posible que necesite que le hagan pruebas, como las siguientes:

  • Ecografía del riñón

  • Tomografía computarizada del riñón si se necesita una imagen detallada del quiste

  • Resonancia magnética del riñón si se necesita más información del quiste

Un radiólogo observará las imágenes para saber si el quiste de riñón es simple o complejo. Los quistes se pueden clasificar según el sistema Bosniak. Esta clasificación tiene 5 categorías que se basan en la apariencia del quiste. Si el quiste es de categoría 1, probablemente no necesite más pruebas. Puede necesitar más pruebas o tratamiento si tiene un quiste de riñón con una clasificación más alta. Un quiste de categoría 5 la mayoría de las veces está relacionado con el cáncer.

El proveedor de atención médica también buscará si existen otras afecciones que puedan causar los quistes. Es posible que tenga que hacerse pruebas genéticas. Se pueden encontrar otros problemas, como enfermedad renal poliquística.

Tratamiento de los quistes simples de riñón

Muchas personas que tienen quistes simples de riñón no necesitan tratamiento. El proveedor de atención médica quizás quiera hacer un seguimiento del quiste a lo largo del tiempo. Es posible que necesite una ecografía de los riñones varias veces al año.

Si tiene síntomas o si el quiste está obstruyendo la circulación de la orina, es posible que necesite un tratamiento que incluya lo siguiente:

  • Analgésicos de venta libre

  • Un procedimiento para hacer una punción del quiste con una aguja larga que se introduce a través de la piel (escleroterapia)

  • Cirugía para que salga el líquido del quiste y para extirpar el tejido exterior

  • Medicamentos para regular la presión arterial

  • Antibióticos y drenaje para tratar una infección de quiste de riñón

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de estos síntomas:

  • Sangre en la orina

  • Dolor en la espalda o la parte superior del abdomen

  • Problemas para orinar

  • Fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o superior, o según lo que le haya indicado el proveedor

  • Escalofríos

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